英国惊爆新冠病毒突变,我们需要担心吗?

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英国惊爆新冠病毒突变,我们需要担心吗?

作者:阿司匹林42195米

一个惊人的消息这两天传播得铺天盖地,”病毒突变,传播力激增70%”、“伦敦封城了”,“英国已经失控”,公共媒体和社交空间充满了惊恐。那么,面对这个消息,我们需要担心吗?

首先,新冠病毒突变是意料之外吗?

并不是。

新冠是一个RNA病毒,这类病毒发生突变的频率都很高,只是不同病毒表现不一:

比如流感病毒经常发生变异,产生“抗原漂移”,所以要每年接种疫苗。

而麻疹病毒虽然变异也很多,但不影响表面蛋白的结构,所以不需要反复打疫苗。

所以,新冠病毒有变异是正常的,不变异才是不正常的。对此,科学家早有思想准备,一直对新冠病毒严密监视。

这次病毒突变为什么引起了关注?

疫情以来,新冠病毒每个月都有一两个突变。

此前引起大众最多关注的是一种D614G突变毒株。科学家发现这种毒株的传染性更强,但在动物研究中没发现会引起更严重的病情,并且体外试验中还稍微更容易被抗体中和。

不过这次英国新发现的毒株一下子突变了十多处,还是让科学家们有点警惕:这回狼真的来了吗?

突变病毒在英国占多少?

光看数据有点吓人。这种病毒9月份第一次被发现,到11月份占伦敦病毒数的1/4,到了12月中旬几乎2/3了。

下面这张图是英国一个实验室10月1号到12月18号的的测试结果,金黄色的是突变病毒的百分比,可以看出这种毒株已经占领高地了。

这个突变病毒波及了哪些国家?

现在荷兰和其他几个国家已经发现有这种病毒了,但是科学家认为实际范围可能大得多。

哈佛公卫学院的William Hanage教授认为,突变的病毒在英国被发现,可能是因为英国有全世界最强大的基因组监测,而其他国家对新冠的基因测序做得很少。

另外,英国用的核酸测试是一种能检测三个基因片段的TaqPath方法,突变病毒碰巧只能测到两个基因,所以这个方法比测病毒的基因序列要快速便宜很多。

也就是说,英国碰巧发现了这个突变病毒,其他不少国家可能也有了,只不过还不知晓。

这次的突变病毒是怎么产生的?

科学家认为很可能来自免疫低下的病人。

研究病毒基因流行病学的英国专家们刚刚发表了一篇文章:

他们的理论是,当病人免疫低下时,身体无力清除病毒,反而成了病毒长期存活和产生变异的温床。这些病人接受了康复血浆的治疗,原来的病毒被血浆里的中和抗体杀灭了,但是某些产生了突变的病毒却顽强生存了下来。

突变是在病毒的要紧部位吗?

这个突变的病毒有17个突变,其中8个突变位于关键部位(刺突蛋白)的基因上。

其中一个重要的突变是N501Y,发生在刺突蛋白和人体细胞结合的关键部位,好比病毒钥匙去开人体门锁的部位。

另一个突变是病毒缺了一小块,叫H69/V70缺失,这种突变的病毒已经出现过几次,还传染了貂养殖场,引起了舆论关注。

突变病毒传播更快了吗?

现在只有体外试验表明变异的病毒传染力更强,英国首相约翰逊提到的“突变病毒传染力增加了70%”是科学家的模型估测,但是如果等到证实了再采取公卫措施就太晚了,所以英国政府加紧了各种防控力度。

人类的行为也影响病毒的传播,给研究病毒的真实传染力增加了困难。

最近南非有一种类似英国的突变毒株,开始大家以为病毒传播更快了,后来发现也可能是很多学生庆祝考试结束的活动导致了更多传播。

此前有个突变的毒株从西班牙传到了欧洲各国,也是因为很多人从西班牙度假结束后回家,不小心把病毒带到了各个地方。

突变病毒致死性更强了吗?

目前没有证据突变病毒会引起更多重症或增加死亡率。

不过如果病毒传染性增强的话,去医院的病人也会随之增多,会给医疗资源造成压力。

病毒突变了,现在的疫苗还有效吗?

这是大家最关心的一个问题。

科学家认为,目前的疫苗仍然有效。

进化生物学家Jesse Bloom表示,病毒可能需要几年时间逐渐积累变异,才会让现在的疫苗无效,而不是像电灯开关一样,一下子就拉黑。

病毒学家Trevor Bedford认为:

突变病毒不会严重影响2021年的疫苗效果,因为世界上流行甚广的病毒大多没有关键部位的突变。

疫苗是针对各种抗原产生的多克隆免疫反应,少量突变让不同抗体都失效的可能性很低。而且信使RNA疫苗产生的免疫效力很强,要很大的抗原漂移才会严重影响效力。

目前证据显示新冠病毒很可能会发生抗原漂移。当大批人打上疫苗后,原来的病毒被杀死,有的病毒为了能存活下去,产生了微小改变,这叫做疫苗逃逸。如果出现这种情况,那我们今后可能需要定期接种。

好在科学家当初就考虑到病毒突变这个可能性,新技术RNA疫苗应对这个问题有巨大优势。

信使RNA疫苗的结构类似于酒心巧克力,外面的脂质如同一层巧克力,中间的RNA酒心可以是白兰地、伏特加、或别的酒。

如果病毒突变了,科学家就设计一段新的RNA放进去,旧瓶装新酒,这样可以较快地制成新疫苗。

所以,这个英国病毒突变的新闻虽然听起来吓人,大家不必恐慌。科学家们正在快马加鞭地研究,咱们坚持做好防卫措施,争取早日和疫苗亲密地接触一回。

(XYS20201221)

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