在美国花几十万去读一个硕士,有价值吗?媒体调查的结果是这样的

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William Deresiewicz在Intelligencer发表文章,如今的经济环境下,就业压力越来越大,本科学历的含金量降低,为了逃避工作的不如意,人们往往把硕士文凭当做救星,然而,硕士文凭真的能够解决问题吗?数据显示,很多硕士文凭能够给毕业生带来的经济回报十分有限,因此,一个人为了硕士背上数万美金的债务是很不理智的选择。

华尔街日报7月份的一项调查,使千禧一代(1980-1990出生)和Z世代(1990-2010出生)阶层感到颤抖,这篇文章的题目为《终身财务困难》。这篇报道从教育部的数据中挖掘出著名私立大学的硕士课程,这些大学的学生们正在债务的大山下挣扎。

哥伦比亚大学是最糟糕的例子,在32个项目中,有14个项目的学生债务中位数在毕业两年后超过了收入中位数。一位学生报告说,他与电影专业的三个朋友一起坐车的时候,“计算出他们总共欠了联邦政府150万美元的贷款”。

尽管华尔街日报调查的范围很广,但它主要聚焦于哥伦比亚大学的电影专业(这个学校是一个异类,债务中位数是收入中位数的六倍),这个专业只代表了硕士热潮中的一个小角落。对媒体来说,在学士学位和博士学位之间,硕士课程是高等教育三足鼎立中被忽视的中间地带,尽管它们占所有学位的四分之一以上,并且在最近几十年里得到了最显著的增长。

从1991年到2019年,颁发的硕士学位数量增加了143%。这比学士学位快70%,比博士学位快84%。而正是这个硕士学位,能告诉我们一个最有趣的故事:不仅是关于兜售硕士学位的大学,而且是关于一个日益官僚化的经济,导致受过教育的年轻人把硕士学位当做救命稻草。

硕士学位受欢迎的一些原因是人们所熟悉的。对教育机构来说,硕士项目是摇钱树,因为研究生得到的财政援助比本科生少得多。对学生来说,硕士项目回应了一种特殊的需求,美国工人与世界各地的工人的竞争越来越激烈,大学毕业生越多,你就越需要找到一种方法将自己从芸芸众生中脱颖而出。

鉴于如今人们本科学的都是半吊子的东西,读硕士就更加重要了,我指的不是文科类的本科,我指的是相反的情况,人文科学专业的人数几十年来一直在下降,占新毕业生的不到6%,社会科学专业的人数略高于14%。

同时,职业领域占了整整一半:如通信、执法、休闲和健身,以及最重要的,商业,仅此一项就占了近20%。说句不客气的话,这样的课程设置并不严格。

一位教授告诉我,本科商业专业是为那些不具备大学水平的学生准备的。而且,由于很少有精英机构提供职业专业,这些毕业生中的大多数都是从不知名的学校获得本科学位的,这不会给他们在就业市场上带来很大的助力。因此,读硕士很有必要。

全球化不仅为美国普通工人带来了更多的竞争,并且与它的兄弟——金融化一起,导致了更多的官僚化。在《规则的乌托邦》一书中,已故伟大的社会思想家大卫·格雷伯描述了在金融化的支持下,企业官僚机构的思维方式和程序是如何在整个经济中蔓延的。

硕士学位不仅是官僚主义证书的典型例子——单调的功能且经常毫无意义,而且它的大部分增长是在那些本身就是明确的官僚主义的领域:商业、公共管理和社会服务。

这种趋势直接影响了现在的大学毕业生,他们在毕业五年或十年后,往往发现自己在低水平企业、非营利组织或公共官僚机构的某个基层工作(“狗屁工作”,引用格雷伯其他书的标题)。

也就是说,无聊和徒劳的工作,几乎没有安全感或晋升的前景,工资也不高。回到学校获得硕士学位是人们试图使自己摆脱这种困境的方法之一。换句话说,这是对自己的投资,并且承担投资所需要的成本和和风险。

由于金融化,还有不断攀升的高等教育成本,这种投资的成本也是巨大的,由于国会在2005年设立了没有固定借贷限额的”Grad PLUS”贷款计划,研究生的债务已经爆炸性增长。从1999年到2016年,在近一半的借款学生中,为硕士学习承担的平均债务增加了57%,达到6.6万美元。

这值得吗?就投资回报而言,从严格的财务意义上来看,大规模的数据显示回报是不确定的,硕士学位获得者平均每年比只有学士学位的人多赚1.8万美元。

这不算是一笔小数目,但比完成大学学业的人和只完成高中学业的人之间的差距(2.9万美元)要小得多,更不用说硕士生和获得专业学位的人之间的差距(5.1万美元)。在他们的一生中,61%的硕士收入超过了本科毕业生终身收入中位数,这意味着还有近五分之二的人收入较低。

换句话说,读硕士的财务回报与硕士学位本身的存在感很像,有点,嗯……不怎么样。

但是,投资的回报取决于不同的领域。在硕士工资优势最大的十个工作类别中,有六个是管理类(即官僚),两个是金融类。在最小的三个类别中,有两个是艺术类的。这让我们想到了艺术硕士(MFA),也就是华尔街日报中进行详细审查的那个学位。

在过去的30年里,艺术硕士的数量也在不断飙升。无论是在个别机构还是在全国范围内,课程都在迅速增加。例如,在90年代中期,纽约视觉艺术学院提供四个研究生项目,现在它不仅提供12个艺术硕士项目(视觉叙事、社会纪录片、视觉文章插图制作),还有其他8个硕士项目。1984年,大约有150个项目提供各种类型的研究生文书类学位(包括文学硕士、艺术硕士和博士),今天,仅艺术硕士项目就有220多个。

艺术硕士的经济回报和获得艺术硕士的动机可能都是非常模糊的。这个学位不像物理治疗硕士那样,可以让你直接进入一个定义明确、需求稳定的就业领域。

它更像是一种祈祷或彩票,根据劳工统计局的数据,艺术家的收入中位数与服务员持平,略低于看门人和女佣。在《艺术家为何贫穷?》一书中,荷兰经济学家和视觉艺术家汉斯·阿宾将标题问题的答案归纳为:“艺术家之所以贫穷,是因为有太多的人在从事艺术工作,而他们的人数太多,是因为他们中的很多人都有妄想症。”

在这种情况下,掏出几十万美元去读一个艺术硕士是一个很不可靠的提议。这是在你有天赋的前提下,加上你需要怪异的动力和意志来给自己一个战斗的机会,但很多人去艺术学校时都缺乏这些品质。

他们可能只是为了推迟对未来的决定,或因为他们是无可救药的天真,或因为他们作为年轻人进入的经济环境是如此令人沮丧,充满各种“狗屁工作”,以至于他们想抓住任何他们能抓住的希望,而这些学校让他们进来。

2008年金融风暴过后,上艺术学校的人数的增加戛然而止,但是,基础设施已经建成,或者说是过度建设,学校不得不继续为所有这些空缺找人,招生标准急剧下降,除了顶尖的几个项目,现在的录取率通常远远超过50%。

一位资深的艺术学校教师告诉我:“他们接受任何人,而且吃相很难看,如果你有这个经济能力,上艺术学校是不错的选择,但是,借30万美元去读电影学位?这是个坏主意,允许你的学生这样做?这是不可原谅的。”

原文链接:https://nymag.com/intelligencer/2021/08/whats-a-masters-degree-really-worth.html

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