美国大学开了一门课, 名字叫“抵制狗屁”!

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在大学课程的名字里面使用“狗屁”这种粗俗的语言,自然是颇为惊世骇俗的。对此,两位老师也作出了解释。他们说,实在找不到更好的替代词,不过同时也表示:“粗俗的语言有一种特殊的力量。”

今天,我们就来介绍华盛顿大学的一门课程——《抵制狗屁》。然后还会盘点盘点出现在美国大学中的奇葩课程。****

_作者:方可成;来源:新闻实验室。___________________________________如果喜欢蓝橡树的文章,请记得要把我们“设为星标”哦!____________________________________

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开一门媒体素养方面的课程,是我的心愿之一。这件事已经有一些人在做了,而且还做得非常酷,比如我今天要跟大家介绍的这门《Calling Bullshit In the Age of Big Data》,直译过来大概是:“在这个大数据时代,分辨并驳斥狗屁”。

这门课由华盛顿大学开设,目前是一个学分,明年计划拓展到3-4个学分。授课老师是生物系的Carl Bergstrom和信息学院的Jevin West.

为何还有一位生物系老师参与?因为这门课中有很大一部分内容关注的是科学中的狗屁,诸如用数据说谎、科学研究中的偏见和谬误等。

什么是“狗屁”?

两位老师是这样定义“狗屁”的:

狗屁指的是公然罔顾事实和逻辑的语言、统计数据、图表,以及其他呈现方式,它们的目的是让受众留下深刻印象并且让人难以抗拒。

驳斥狗屁指公开批驳有问题的东西。驳斥的对象其实比狗屁更广,还可以包括谎言、背叛、诡计和不公。

在大学课程的名字里面使用“狗屁”这种粗俗的语言,自然是颇为惊世骇俗的。对此,两位老师也作出了解释。他们说,实在找不到更好的替代词,不过同时也表示:

实话说,我们看重的就是这个词的粗俗。毕竟,粗俗的语言有一种特殊的力量。“我希望对你的说法保留意见”远没有“你这就是放狗屁”有影响力。

这门课的培养目标包括:

  • 对你的信息食谱中出现的狗屁保持警惕;

  • 无论何时何地遇到狗屁,能够识别出来;

  • 能够准确说明为什么狗屁是狗屁;

  • 能够在统计学或科学专业的人面前给出对狗屁的技术分析;

  • 能够分析狗屁,让迷信狗屁者听懂,并且有说服力。

两位老师表示:这门课上学到的东西,肯定是你整个大学期间学到的最有用、应用范围最广的能力。

怎样教大家

分辨和驳斥狗屁?

当然,在这个粗俗的课名之下,是非常严肃的课程设置。

两位老师在课程网站的教学大纲页面(点击文末“阅读原文”可查看)公布了全部的课程内容和阅读材料。感兴趣的朋友可以仔细阅读,以下我先做个简单的介绍和分析。

在引言部分,课程使用的是普林斯顿大学教授Harry Frankfurt的文章《On Bullshit》。其实他出版了一本书就叫《On Bullshit》。南方朔将其翻译成了中文,在台湾出版的时候用的书名是《放屁!名利雙收的捷徑》,在大陆出版的时候则用了非常保守的译名《论扯淡》。

第2周,引入了一些常见的分辨狗屁的方法;

第3周,介绍的是孕育狗屁的生态系统,比如社交媒体如何促进了狗屁的传播,再比如TED演讲有时候兜售的是高端狗屁;

接下来的几周,课程从统计学和逻辑的角度切入,具体分析了一些狗屁的类型,包括混淆相关性和因果关系、中位数和平均数、“检察官谬误”等。课程还单独辟出一周介绍了数据可视化中常见的误导。

第7周,是大数据部分,关注在大数据和算法的光鲜外表之下,“垃圾进、垃圾出”的现象,以及对机器学习的滥用、具备误导性的参数等。

其后几周深入科学研究领域,介绍了“发表偏倚(Publication bias)”、“掠夺性发表(Predatory publishing)”等概念,以及学科之内、学科之间互相批评的伦理。

第11周,关于假新闻。内容包括假新闻的经济驱动、回音室效应、如何进行事实核查等等。如果这门课开设在新闻学院,那么这方面的内容足够扩展成整整一门课了。

最后一周,讲的是如何驳斥狗屁。针对不同受众,需要用到不同的策略。这方面的内容基本上就是传播学中的说服效果研究,如果开设在传播学院同样可以拓展成整整一门课。

课程材料开放使用

这门课在2017年春季学期是第一次开设,它很快引起了网民及媒体的注意。很多人问:你们开这门课,是不是受到川普上台及“后真相时代”的刺激,想做点什么?

两位老师的回答是:并非如此。

他们从2015年就开始准备这门课程了,

“虽然这门课程今天看起来非常及时,但是我们不会评论当下的美国和世界政治。我们认为,如果人们可以识别出各个政治派别生产的狗屁,那么每个人都能过得更好。

你可能不同意我们关于政府大小,以及美国干预国际事务的看法,没关系。我们只是希望,不管你的政治观点如何,你都可以抵制狗屁。

我们相信,如果我们每个人都能够知道如何更好地判断信息,我们就可以作出更好的集体决策。

在华盛顿大学,这门课极受欢迎。选课开始后,160个名额很快被抢光。两位老师收到了许多来信,以及出版社的出书邀请。

两位老师特别强调:欢迎其他学校的老师使用这些材料,开设课程。只有两个要求:一是注明出处,二是写信告诉他们自己是如何使用这些材料的。

所谓“造谣张张嘴,辟谣跑断腿”,在英文世界里也有类似的说法,即“Brandolini定律”,意思是驳斥狗屁所需要的能量比创造狗屁需要的能量高了几个数量级。

不过,两位老师认为:这一定律成立的前提,是人们不善于分辨狗屁。如果这门课可以使得更多人意识到身边大量存在着狗屁,并且学会分辨和驳斥狗屁,那么这条定律或许会发生改变——狗屁将变得越来越难以传播。

这当然是一种乐观主义的估计。也许过于乐观了。不过可以确定的是,如果不去做,世界只会变得更糟糕。

《抵制狗屁》说白了也就是批判性思维应用到更广阔的生活领域。实际上,为了让课程更吸引人,美国高校始终不忘在课程中尝试创新,并在新颖的题材和形式中植入深刻的教学理念和知识。

下面就盘点盘点出现在美国大学中的奇葩课程:

1、爬树课(康奈尔大学)

康奈尔大学户外体育部给学生提供爬树课,根据康奈尔大学课程目录的介绍,这门课程将教会你:如何安全地爬上任何树,并在上面自由移动,甚至在树木之间灵活穿梭。喂喂喂名校的风范呢!

2、同性恋音乐学(加州大学洛杉矶分校,UCLA)

上世纪90年代,UCLA将同性恋理论和音乐学融合,创造了一门全新的课程。你可以在HerbAlpert音乐学院选修这门课程,它试图解决这样一个问题:由同志创作的音乐,当它的听众是同志和直男时,效果会不会有不同。

3、星际迷航与哲学(乔治城大学)

《星际迷航》是一部充满哲理的系列剧,至少那是乔治城大学的教授在课程描述中所说的。学生们会观赏《星际迷航》,阅读哲学并仔细讨论这其中的联系。还会思考这样的问题:时间旅行究竟有不有可能?如果现实与我们的认识彻底相反会怎么样?

好吧,就算这些仅仅是我们重温一遍《星际迷航》的借口,不过至少这个借口还算不赖。

4、枫糖汁课(阿尔弗雷德大学)

枫糖汁是如何制作的?这个制作过程自从美国原住民时代有没有改变过?这都是学生和老师将在这堂课上探讨的问题。

此外,学生们还有机会进入当地的制造厂、餐馆参观制作过程,甚至亲手制作,当然也有很多试吃的机会哦。这个课程毫无疑问是最受欢迎的。

5、向Youtube学习(匹兹学院)

传媒研究教授AlexandraJuhasz教授的这门课程将由学生们观看、讨论、评论YouTube上的视频。

6、垃圾的乐事(圣塔克拉拉大学)

这门课将会从技术角度探索垃圾的分解和处理过程,尤其专注于两类垃圾:腐化的和不腐化的垃圾。

此外,也会探讨与环境保护相关的社会公正问题,例如垃圾填埋场和焚烧厂总是位于比较贫困的社区,美国印第安人部落也是美国政府处理核废料的理想场所。

7、哈利波特与科学(霜堡州立大学)

这堂课上,物理学教授George Plitnik会带领学生们去检验J.KRowling的小说中出现的魔法事件,并试图通过物理学原理来解释。这门课已经帮助这所大学和GeorgePlitnik教授赚取了大量的媒体关注度。

8、行走的艺术(森特学院)

当代语言学教授Ken Keffer想要带领学生探索德国哲学家康德的《批判力之批判》,他设计了这门3个星期的特别课程。

在户外漫步而不是在教室正襟危坐,Keffer带领学生们穿越自然保留地、战场、墓地,在完全自然地情境下讨论康德的哲学。

作者:方可成,原载:新闻实验室。本文版权归属作者和原载媒体所有。若有侵权,还请联系后台。

意犹未尽

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