特集 | 疯王川普脱轨记:椭圆办公室里的野蛮人 | 第二篇

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编辑:江南

从2020年大选日开始, 在总统任期的最后日子里,川普溃不成军,也把美国拖入了泥潭,终致于任期还剩两周的时候,他的支持者们冲击了美国国会大厦。这个系列文章描述了川普是如何走上这条不归路的。

《疯王川普脱轨记》第1篇见今日推送第一条。

第 2 篇

椭圆办公室里的野蛮人

By | 子西

_川普不再相信他的专业工作人员的话,越来越转向那些激进的声音,他们说的是他想听的。_

白宫的起居区,川普总统重重地落座在一把扶手椅里,还穿着打高尔夫球的衣服,深蓝剪绒外套,黑色裤子,带MAGA字样的白帽子。这是11月7日星期六,电视媒体确认了拜登胜选。

这间黄色椭圆办公室,罗斯福总统1941年得知日本偷袭珍珠港也是在这个房间。服务员端来了餐前小吃,川普正调集了最亲密的政治顾问们,要研究一下他还有什么选项。

高级助理们包括竞选经理比尔·斯特皮安(Bill Stepien),资深顾问杰森·米勒(Jason Miller),保守派政治活动家川普的外部顾问大卫·鲍斯伊(David Bossie),竞选副经理贾斯汀·克拉克(Justin Clark),他们在跟总统坦率对话。在他们看来,要想胜选,还有一步大棋可走。他们必须在亚利桑那和佐治亚两个州赢得足够多的选票以保证最终的胜利,还要在威斯康星州赢得针对选举措施的诉讼。

克拉克告诉总统:“你有5%到10%的概率能做到这些,但是这些步骤不能出任何纰漏。”川普静静地听着,说他们的计划值得一试。

但是这一计划压根没开始。B计划由鲁迪·朱利安尼和一些阴谋主义者主导,已然成形,展现在原来那些顾问们面前。

B计划很快会取代竞选团队的诉讼手段,给总统的脑子里灌输了很多错误的主张,包括大选的结果能够被扭转。

11月4日,大选后第二天,斯特皮安,克拉克,米勒,总法律顾问马修·摩根(Matthew Morgan),和杰拉德·库什纳在内的这些高级工作人员,集结在佛吉尼亚州阿灵顿市的川普竞选总部。他们坚信通过可靠的法律讼诉手段,能够切实地寻找到一条赢得270张选举人票的通道。

紧接着,朱利安尼,悉尼·鲍威尔(Sydney Powell)和一些志得意满的阴谋论者,鱼贯挺进了屋内,真的像一支队伍一般

这两拨人,专业团队和朱利安尼的阴谋小集团,在一间毛玻璃围墙的会议室里,围坐在一张长桌旁,这一会议形式持续到第二第三天。

一个离奇的会议流程开始了。这些会议一开始是专业团队提出一些言之有理的诉讼策略,然后朱利安尼和鲍威尔开始疯狂指控民主党人。鲍威尔是位律师,一贯宣扬所谓的“深隐政府”(deep state)之类的阴谋论调,在她看来,民主党人,跟国际共产主义者是一丘之貉,共谋窃取大选结果。

迷惑不解的竞选助理们隔着桌子你看看我我看看你,私下里问:这到底是怎么回事?总是有一个助理先离开会议室,没几分钟另外一个跟着离开,然后

一个又一个地相继离开,专业团队会在斯特皮安的办公室重新开会,与原先那个会议室相隔20码。

最终,朱利安尼意识到会议室内只剩下他和他的小集团,他会沿走廊走到斯特皮安的会议室外敲玻璃,屋内大概八位助理挤坐在一对沙发上。朱利安尼会说:“你们都去哪儿了?这是很严肃的事!

这篇报道的内容得到了当时在会议现场的两个人的证实,当我们向鲍威尔寻求意见的时候,她在回复我们的电子邮件中写道:你们故事的素材不是真的,不过我确信这背后有精英和顾问阶层支持和推动这种宣传,他们是靠欺骗美国人民挣大钱的。朱利安尼对我们向他寻求意见的要求没有回应。

像克拉克、摩根、鲍斯伊这些官员,在川普2016年的胜选中起了关键的作用,他们花了很多时间试图阻止前纽约市长朱利安尼接触媒体或者总统,不想让他搞乱竞选团队的讼诉计划,但是他们被碾压了,川普自己在推特上开始不断地兜售阴谋论。

宾夕法尼亚州和佐治亚州的计票数据越来越糟,高级官员们明白大选已经与他们渐行渐远了,没有朱利安尼出席的会议,也毫无生机可言

大选后的那些天,白宫成了一座鬼城。川普的日程安排,本来就毫无章法,这下更是变本加厉。根本不可能把他的关注点从对大选的不满情绪中转到重要的政策事务上来。椭圆办公室内的谈话,川普偶尔会松口承认自己败选了,会说:“怎么能相信我输给了那个家伙?那个死东西?”

西翼的大部分工作人员,包括白宫总管马克·麦多斯(Mark Meadows),知道川普输了,但是没有人当着他的面直接说这个不讨喜的消息,相反地,很多人选择回避他。

一些资深职员认为川普应该利用大选后这段时间宣扬自己的业绩,帮助共和党在国会选举中取得优势,要多谈论任期间的成就和新冠疫苗研发的疾速行动,从而巩固自己的政治遗产。但是川普不允许他的团队翻篇儿,跟他接触意味着你要有一定程度的否认心态。

白宫的高级工作人员和卫生官员们每天早上9点在罗斯福会议室有个定期的新冠简会,他们讨论疫苗的发放日程,这项工作会持续到2021年。没有人提及失败的大选,也不会是这些人完成疫苗的工作。助理们只有在相对私密的场合才会讨论川普败选的事实。

川普最紧密的助理们说,他们想给总统留出空间好让他经历悲伤的各个阶段,可他就是过不去否认这一关。很多助理尽量不露面,他们担心自己出现在椭圆办公室会被拖进某种话语中,而将来他们得为这些谈话付出高额的诉讼账单。

川普最忠实的助理们则尽力想让他开心起来,虽然这意味着要顺从他的虚妄想法。有时候很难说清他们是在迎合川普,还是自己也陷入了幻想。11月底,川普的前私人助理,现总统人事办公室主任,约翰.麦克恩特(John McEntee)告知同事们,应该开会讨论一下第二个任期的工作重点了,积极响应的人不多。

11月12日,媒体宣布拜登赢了亚利桑那州,领先11000票,这个领先优势不容易被驳倒。那一刻,川普的核心竞选团队跟他说大选之路结束了,川普的反击是再也不听他们的了。朱利安尼的影响力越来越大,可以直接对话总统,并要求接管以后的工作。

11月13日,白宫的内阁会议室,克拉克正跟斯特皮安,米勒,还有竞选助理艾琳·派里恩(Erin Perrine)开会讨论通讯战略,这时候白宫副总管丹·斯克维诺(Dan Scavino)进来叫克拉克去椭圆办公室解答一个法律问题。

川普已经把朱利安尼放在了电话免提上,很显然,朱利安尼不知道克拉克走了进来,他正在声讨竞选工作人员在佐治亚州的讼诉策略,提到了已经被证伪了的关于多美尼安(Dominion)投票机造假的阴谋论。

川普打断了他,说:“嘿,贾斯汀来了,贾斯汀,你怎么想?” 克拉克解释了在佐治亚州的讼诉程序,跟满满一屋子的人说,佐治亚州的州法只允许在大选确认之后才能申请重新计票。

朱利安尼突然说:“总统先生,他们在骗你!”

克拉克顶了回去:“我们没在撒谎,鲁迪,你真是个混球。”

当晚,没有知会他的竞选团队,川普在推特上公布,由朱利安尼来主导他的诉讼事务,还有支持川普的律师们,鲍威尔,约瑟夫·迪吉诺瓦(Joseph diGenova),维克多利亚·托恩生(Victoria Toensing),詹娜·艾丽丝(Jenna Ellis)。

共和党全国委员会的官员们对此很不爽,他们驳回了一个声称大选被窃取了的电视广告的资金申请,不过他们通过了11月19日的一场新闻发布会,在这个发布会上新的法律团队首次登场。

就像一场廉价电影,朱利安尼大谈民主党在各大城市窃取选票的阴谋,染发剂随着汗水,黑黑的一条顺着他的脸流下来。曾经是受人尊敬的联邦检察官的鲍威尔,声称存在一个国际共产主义同谋,这里面有古巴、中国、委内瑞拉、乔治·索罗斯(George Soros),还有克林顿基金会。

共和党资深官员尴尬得无地自容却也无能为力,现在是朱利安尼的舞台了。野蛮人占领了椭圆办公室,另一部分共和党人只能跟着走了。

敬请关注今日推送第一、三、四、五条:《疯王川普脱轨记》系列报道第1-4篇,以及明日推送第5-8篇。

为了进行这个系列报道,Axios的采访团队(Jonathan Swan, Zachary Basu)对现任和前任白宫官员、竞选团队、政府和国会官员 以及直接目击者和接近总统的人进行了多次采访。消息人士已获准匿名分享他们不会被正式授权披露的敏感观察或细节。报道发表前,前总统川普和其他被提及的官员也获得机会确认、否认或回应报道内容。

Axios原文链接:

https://www.axios.com/off-the-rails-episodes-cf6da824-83ac-45a6-a33c-ed8b00094e39.html

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