这种又咸又干的食物,竟是大英帝国崛起的根源所在?

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1982 年 10 月 11 日,是让全英国人激动兴奋的一天,他们守在电视机前,观看已经在海底沉睡了 437 年的都铎王朝时代的军舰 “玛丽玫瑰” 号打捞出水的一刻。为了这一天,英国人足足准备了 11 年。

▲  1982 年 10 月 11 日,沉于海底 437 年的 “玛丽玫瑰” 号打捞出水的场面。

“玛丽玫瑰” 号在英王亨利八世登基时建造,于 1512 年建成,据说消耗了 600 棵橡树。她的船名取自亨利八世的妹妹玛丽 · 图德的名字以及家族族徽的 “玫瑰”,是亨利八世最喜欢的一艘军舰。她是一艘牢固的重型风帆战舰,可以装载 91 门轻重火炮,是当时海上最具威力的战舰之一,在 30 多年的服役生涯中为英格兰王国屡建战功。

1545 年 7 月 19 日,“玛丽玫瑰” 号从朴次茅斯港启航准备迎击来袭的法国舰队。然而,就在炮兵发射完一轮火炮正在调头的时候,突然刮来的一阵风让这艘严重超载的军舰开始侧翻。这时距离交战开始没过几分钟。岸上的人们甚至目睹了她的沉没,人群中响起妻子们撕心裂肺的哭喊声。“玛丽玫瑰” 号的沉没突然且快速,船上 400 多名船员只有不到 40 人幸存,船体深深陷入距离朴次茅斯港不远的索伦特海峡的淤泥里。

▲  展现 “玛丽玫瑰” 号沉没前一刻的画作。

有关 “玛丽玫瑰” 号的沉没原因众说纷纭,有证据显示这一惨剧是由于错误的操纵所致,有人说是船员不听指挥,还有人说因为一系列的改装造成船体重心过高等等等,总之,该舰的沉没原因至今仍是一个谜。

无论如何,虽然 “玛丽玫瑰” 号沉没了,但由于海底厚厚淤泥的保护,阻止了哪怕是最小的海洋生物吞食船体和船上的物品,使得她在 4 个多世纪里免遭自然因素的侵蚀,如今得以打捞出水,保存在朴次茅斯港新打造的 “玛丽玫瑰” 号博物馆里,供后人们参观考察。

▲  保存 “玛丽玫瑰” 号残骸的主题博物馆,由朴次茅斯港老船厂改造而成,花费了 3500 万英磅,已于 2013 年 5 月 30 日向公众开放。

▲  保存在馆内的 “玛丽玫瑰” 号虽然只有一半的船体,但已弥足珍贵。这是目前世界上唯一现存的 16 世纪战舰,是宝贵的考古资料。

“玛丽玫瑰” 号博物馆向公众展示了从船上发现的 1.9 万件文物,除了青铜炮、众多的弓箭等武器之外,还有许多船员的个人物品,如衣服、鞋子、梳子、锅碗瓢盆等等等。最让小切感兴趣的自然是船上厨房里的各种物件,有灶台、炊具、啤酒桶和啤酒杯等。据说考古学家还发现了牛和猪的脊椎骨,木桶和柳条篮里有成千上万的鱼骨,这些都是储存在船上的牛肉、猪肉和鳕鱼的遗迹。

▲ 船上保存下来的啤酒桶。

▲  船上发现的鱼骨数量相当多。

为何 “玛丽玫瑰” 号上会有如此多的鳕鱼鱼骨?“玛丽玫瑰”号沉没的前一天是星期六,是 “玛丽玫瑰” 号的“吃鱼日”。这里说的鱼指的就是腌鳕鱼。这一天,每个船员可以分得四分之一腌鳕鱼(通常一条腌鳕鱼长约 24 英寸,约 61 厘米),此外还能分到 4 盎司奶酪和 2 盎司黄油。当军舰停在港口内,每人还能分到一条面包,而不是在海上不得不吃的那种又硬又遭虫蛀的饼干。不管是不是 “吃鱼日”,每名船员都能分得 1 加仑(约 4.546 升)的啤酒。想必这一天,船员们就着啤酒,一口口地咽下腌鳕鱼。

▲  腌鳕鱼。在 16 世纪时是亨利八世舰队官兵的主要口粮。

在中世纪,每到斋戒日,虔诚的基督教徒们都不吃肉,这促进了欧洲捕鱼业的繁荣。14 世纪,荷兰人掌握了腌制北海鲱鱼的窍门,15 世纪,挪威鳕雪干抢了腌鲱鱼的风头,并借助于汉萨同盟的贸易航线而遍布整个北欧。在北海的捕捞作业被汉萨同盟垄断后,英国人转而在冰岛附近找到了新渔场。在与冰岛人竞争的过程中,英国人学会了一种新的保存鳕鱼的方法:先在鳕鱼身上抹上薄薄的一层盐,然后风干。这种方法腌制的鳕鱼比挪威鳕鱼干更美味,能保存得更久。

英国人的腌鳕鱼受到西班牙人和葡萄牙人的喜爱,而英国人主要喝伊比利亚半岛产的甜雪利酒(一种加强葡萄酒)。英国布里斯托尔商人看准这个商机,从英国渔民手中购买尽可能多的腌鳕鱼,运到西班牙和葡萄牙,用这些腌鳕鱼换来葡萄酒,再倒卖给英国人。这种鱼类贸易使得布里斯托尔在 15 世纪后半叶一跃成为英格兰主要的渔获集散地,同时还统领了英格兰的葡萄酒生意。

▲  西班牙产的甜雪利酒是英国人眷恋的味道。

但是,或许是因为英国没有把鱼干变成美味佳肴的能力,英国人自己对鳕鱼干的需求并不大。直到亨利八世花光从修道院没收得来的钱,将从父亲那里继承来的 5 艘船打造成一支由 58 艘舰船组成的舰队。这支舰队的扩张行动大大增加了国内对腌鳕鱼的需求。据《安东尼书卷》(书中描述亨利八世这支舰队 58 艘舰船的动向、船员、装备和船上基本设施)记载,这支舰队最多时候雇佣了约 7700 名船员。按照上述每周两次的 “吃鱼日” 给每位船员分四分之一条鳕鱼,那么在 16 世纪 40 年代,皇家海军每年对腌鳕鱼的需求应该超过了 20 万条。

▲  《安东尼书卷》里对 “玛丽玫瑰” 号的描绘。

海军庞大的需求深深刺激了英国人,让他们终于有动力加入到纽芬兰的探险活动,去捕获那里更多的鳕鱼。15 世纪末,威尼斯人约翰 · 卡伯特(原名乔瓦尼 · 卡伯特)企图前往亚洲,结果没到目的地,反而到了维京人所谓的巴芬岛,亨利七世将它命名为纽芬兰。据回来的水手说,那里的鳕鱼太多,以至于用篮子随手一捞就能抓到。但是国王对鱼群并不感兴趣,而且由于国内需求低,英国渔民们更倾向于去冰岛捕鱼,而不愿选择经历暴风雨跨越大西洋去到纽芬兰捕鱼。但在 16 世纪中期之后,英国人纷纷前往纽芬兰捕鱼,到了 16 世纪末,英国人就占领了纽芬兰的海岸,每年这里都要捕获、腌制和风干成千上万条鳕鱼。

▲  纽芬兰渔场上正在等待风干的鳕鱼。

不仅如此,纽芬兰的鳕鱼贸易还帮助英国扭转了贸易逆差的局面。中世纪以来,英格兰一直依靠羊毛制品换取几乎所有的奢侈食品,如葡萄酒、调料和橄榄油等,甚至在 16 世纪 50 年代和 60 年代经济大萧条时,英国人对奢侈食品的需求反而有增无减,消耗了大量国库储备。然而,南欧人一直热爱腌鳕鱼,自 16 世纪末期,南欧人的船只每年春天都驶向纽芬兰,数量一年比一年多,他们卸下一船又一船的葡萄酒来换取腌鳕鱼。最终,他们对腌鳕鱼的需求超过了英国人对南欧奢侈食品的需求,后来,西班牙人不得不以银币来购买鳕鱼,英国利用这些银币进行更宽广深远的商业冒险。可以说,纽芬兰的鳕鱼贸易为之后英国成为海上强国奠定了基础。

▲  一条小小的鳕鱼却促进了大英帝国的崛起。

其实,都铎王朝的水兵也好,陆军士兵也好,都不太欢迎腌鳕鱼,水兵们厌恶地称它为 “约翰的糙食”,士兵们觉得吃它很容易口渴,但它易保存,重要的是能为军队节省开支(伊丽沙白一世的国务大臣还把 “吃鱼日” 增加到三天),而且还经常供不应求,例如 1595 年,陆军部队供应商甚至委派两艘渔船开往纽芬兰为军队购买腌鳕鱼。无论如何,“约翰的糙食” 于大英帝国有着举足轻重的作用。

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