TikTok禁令来得太迟了

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TikTok禁令来得太迟了

作者:吴修铭  2020年8月18日纽约时报

美国政府通常不会封锁或审查合法的网站,无论是国外还是国内的,因为它认同互联网的设计初衷是开放的,其目的是将地球上的所有人连接起来。那么,从表面上看,特朗普总统最近对中国应用TikTok和微信的处理,则显得闭塞而且好斗——他威胁说,除非它们能找到美国买家,否则就将禁止它们进入美国。

然而,这种情况并非如表面所见。如果事关中国以外的几乎任何国家,特朗普的要求都将站不住脚。但是,对TikTok和微信的禁令威胁,无论动机如何,都可以被视为一种迟来的回应,在一场关于互联网灵魂之争的持久战中,这只是在以牙还牙。

在中国,类似TikTok和微信的外国视频和通讯应用——比如YouTube和WhatsApp——多年来一直被禁止使用。该国广泛的封锁、审查和监视违反了互联网中关于开放和正当的几乎所有原则。中国在国内保持封闭和审查的互联网经济,而它的产品却能充分进入国外的开放市场。

这种不对等是不公平的,不应该再被容忍。充分接入互联网——开放的互联网——这样的特权,应该只给予尊重这种开放性的国家的公司。

在TikTok争议的背后,是两种对立的互联网愿景之间的重要斗争。第一种是更老的愿景:互联网应该以中立的方式连接所有人,民族国家对网站的封锁和审查应该是罕见的,而且不应该仅仅从统治者的意愿出发。第二种较新的愿景是“网络民族主义”,中国一直是它的主要倡导者,这种观点认为,该国的互联网主要是国家权力的工具。从这个角度来看,经济增长、监控和思想控制是互联网最重要的功能。

为了进一步实现这一愿景,中国不仅禁止其科技企业的大多数外国竞争对手,还禁止外国新闻、宗教指引和其他信息来源进入中国,同时利用互联网促进国家宣传和干涉外国选举。中国是先行者,但在其他地方,特别是沙特阿拉伯和伊朗,以及近期的土耳其和印度,网络民族主义也在抬头。

多年来,西方民主国家一直在徒劳地期望中国屈服于不可阻挡的世界历史力量,会变得更像我们,因此允许中国利用这种局面。我们只是轻轻抱怨几句,就接受了中国对海外内容的审查与封锁,同时允许中国公司探索并开发它喜欢的任何市场。很少有外国公司被允许向中国公民提供创意或服务,但世界对中国的网络公司完全开放。

从中国的角度来看,这样的不对等令它获得了丰厚的利益,对其经济和政治目标都有好处。中国确实有很好的工程师,但被美国科技公司攻占的欧洲国家,肯定会嫉妒中国在没有严重外国竞争(再加上窃取商业机密)的情况下建立的繁荣的科技产业。与此同时,中国成功地利用互联网压制任何新生的政治反对派,并不断地为其执政党做宣传,已经达到了很多人认为根本不可能的程度。那些认为互联网会自动在中国创造民主的理想主义者错了。

一些人认为,美国违反由这个国家首创的互联网开放原则,是一个悲剧性的错误。但也不应该甘当冤大头。如果中国拒绝遵守开放互联网的规则,为什么还要继续允许它进入世界各地的互联网市场?

这并不是说,在网络监控方面,美国政府或美国科技公司是无辜的。这也不是为特朗普处理TikTok和微信的好战和单边方式辩护。他不是进行这场斗争的正确人选,尤其是他的目的令人怀疑。人们猜想,他可能更多地是想让美国的互联网变得能够满足他的宣传需求。而更好的办法是让世界上更多的国家联合起来孤立中国。

但特朗普的挑衅确实清楚地表明了一件事:事关全球互联网的未来,我们必须清醒地认识到我们正在玩一场什么样的游戏。1990年代和2000年代初的理想主义者相信,建立一个全球网络,一种数字世界主义,这将为世界带来和平与和谐。如今再也没有人相信这种幻想了。但是,如果我们希望正当与开放的品质在互联网上存续——这当然是一个更容易实现的目标——持有这些价值观的国家就要开始为保护它们而战。

Tim Wu是哥伦比亚大学的法学教授,也是一位观点作者,他是最近出版的《巨头的诅咒:新镀金时代的反垄断》(“The Curse of Bigness: Antitrust in the New Gilded Age.”)一书的作者。欢迎在Twitter上关注他 @superwuster。

翻译: 纽约时报中文网

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