新冠解毒:从画像、阻断传播到寻找解药

by , at 09 March 2020, tags : 病毒 人类 新冠 Sars 科研 点击纠错 点击删除
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人类和病毒最新一次战役中有关科研的关键几束

不知道是在哪一个瞬间,一个其貌不扬的微小病毒,从寄居的动物身上进入人类体内,惊人的一跃之后,整个世界为之颤动。

在人类历史长河中,这样的跳跃发生过很多次。但改变这条长河流向的不只是这些微生物,还有人类试图战胜它的艰苦努力。科研是其中熠熠发光的那枚石子,而随着时光推移,它的力量日益增长。在许多次诸如此类的交锋中,科研的作用对于人类命运的改善,可以说是决定性的。

在本期的封面报道中,我们为读者采撷了人类和病毒最新一次战役中有关科研的关键几束,形成上、中、下三篇报道。

了解敌人是制胜保障。上篇《为病毒画像》介绍了基础研究的进展,科研人员运用冷冻电镜技术追踪病毒演化路径,他们看清了敌人的样子,了解病毒进入人体的机制,发现不能利用 SARS 病毒抗体来对抗新冠病毒,其毒性是否随传播逐渐下降不明。新型冠状病毒会不会像 17 年前出现的 SARS 病毒那样突然间消失?研究者仍在追寻答案。

中篇《阻断传播》则分析了在这次抗疫战中最惊心动魄的正面战役。只有阻断传播,方有机会将病毒在人类社会中消除,而诊断和治疗是关键手段。但因为缺乏特效药作为必杀器,新冠病毒又出奇难缠,这场战争从一开始就困难重重。精准的诊断方法、敏锐的临床治疗都在不断发展,但新冠病毒与众不同的特点,是在人群中造就许多无症状感染者。在新冠病毒已经一再给我们带来意外之后,无症状感染者的数量和传染性不容忽视。

短期内普及精准快检方法、中期寻找特效药物 (包括潜伏感染的干预药物)、长期则要加速疫苗的研发为健康人群提供免疫屏障,这是科研能为防疫战提供的最好机会。下篇《寻找解药》为读者展示的是特效药筛选和疫苗研发的最新进展和困难,最终胜利将不仅仅来自科学精神,还来自对公共卫生安全的重视。在 17 年前那场 SARS 危机后,随着 SARS 消失无踪,药物和疫苗的研发并没有继续。这一次我们将如何选择?

病毒的降临不仅仅意味着磨难,也孕育着机会。为了控制细菌感染,英国科学家弗莱明 (A.Fleming) 为人类发明了青霉素;在前人早期免疫尝试的基础上,法国人巴斯德 (Louis Pasteur) 开启了以现代方式制备疫苗之路。当我们谈论病毒和微生物,也难免会想到恰好在 100 年前结束的那场「西班牙流感」。回看当年席卷全球、引发数千万人失去生命的瘟疫,虽然疫苗和抗病毒药已经诞生,但肇事者 H1N1 病毒到今天还在和人类共存。

面对包罗万象的自然界,除了要和微生物作「道高一尺、魔高一丈」的永恒较量,科学还告诉我们要有敬畏之心。

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