我是中国人,更要学英语

使用CN2/CN2GIA顶级线路,支持Shadowsocks/V2ray科学上网,支持支付宝付款,每月仅需 5 美元
## 加入品葱精选 Telegram Channel ##

我是中国人,更要学英语

·方舟子·

北京开“两会”有一个好处,就是能让大家欣赏到人大代表、政协委员各种各样的奇谈怪论。例如,今年“两会”有一个政协委员建议,取消义务教育阶段英语作为必修课,把它改成选修课,高考也不要考英语了。

这个建议其实不新,以前也有人提出过。两年前有一个人大代表也是在开“两会”期间提出过类似的建议。后来让大家翻出来,那个人大代表自己就在办双语幼儿园和英语培训班,他提出那样的建议是不是有私心?是不是想让学生在学校学不到英语,都去校外上类似他办的那种英语培训班呢?

不只是人大代表、政协委员要求减少甚至取消英语教学,有一些作家、普通的网民也都提出过类似的主张。其中有一部分是打着“爱国主义”、“民族主义”旗号的“爱国贼”。他们认为,花那么多时间要求大家都学英语,是崇洋媚外:我们是中国人,首先要学好语文,学好国学,干嘛去学英语?这种论调其实也不新,上一次文革时就流传过一个顺口溜:“我是中国人,何必学外文?不学ABC,照当接班人。”

反对学英语的人未必都有什么私心或是打民族主义招牌的“爱国贼”,更多的人可能是觉得,学英语对大数人来说没什么用,不当翻译学英语干什么呢?一开始我提到的那个政协委员,他反对把英语设为必修课的理由就是,大学毕业生只有10%的人会用到英语,所以对大多数人来说,让他们从小就学英语是在浪费时间。

我不知道他这个数据是从哪来的,姑且同意他这个说法,只有10%的人大学毕业、工作了会用到英语,那么按他这个理由,我们也不应该要求在中小学学数理化了,因为工作了以后能够用到数理化的那一部分人肯定比要用到英语的人数少得多,对大部分人来说,的确是用不到那些从中学学来的数学的,会数数、算算四则运算就够了,高深点的数学,以及物理、化学都用不到的。崔永元连氯化钠是食盐都不知道,中学化学没学好也不影响他当著名主持人,化学对他来说一点用也没有。

对绝大多数人来说,的确数理化是没啥用的。但是,基础教育属于通才教育,并不是职业培训。我们并不知道以后中小学生会去干什么,我们只能是尽量地教给他们我们认为很有必要的、很有用的知识。我们不能从小就把学生的前途给定得死死的,认为他们长大以后肯定不会用到英语、数理化,所以就不教了,要学自己去自学吧。等到以后他们长大、工作了,万一需要用到英语、数理化,再重新学就很难了。古人都知道“书到用时方恨少”,现代的人却不知道,也许需要用到英语、数理化的时候才“恨少”呢?

英语是一种国际语言,也可以说是当今世界唯一的国际语言,所以学英语就显得特别重要。尤其是对于搞科研的人来说,是绝对离不开英语的。世界上所有上档次的学术期刊,全部都是英语的期刊。不管是哪一个国家办的,不只是英美这些以英语为母语的国家办的,其他国家办的科技期刊,好一点的都是英文期刊。以其他语言发表的论文,基本上其他国家的人都不会去看的。所以稍微上一点档次的论文也都是用英文发表的。如果要搞科研却不懂英语,看不懂英文论文,就没法及时了解到本领域的最新进展,还怎么做科研呢?也没法把自己的研究结果写成英文论文发到国际期刊上跟国际同行们交流。

不懂英语或者英语很不好,没法跟人交流,甚至连参加真正的国际学术会议都有问题。我一直在批的“赤脚医生院士”李兰娟,几个月前参加了一次肝方面的国际学术会议。因为是疫情期间,所以这个国际会议只能在网上开。轮到她做报告,她就嗑嗑巴巴地念英文PPT,因为国际会议只能使用英文。PPT有文字显示(大概是手下人替她写的),倒是不影响别人理解她的意思,但是她嗑嗑巴巴地念完了PPT以后,会议主持人问了她一个问题,她听不懂,假装断线跑掉了。这不仅很尴尬,而且很下作,就像跟人在网上下棋要输了,就假装断线跑掉了一样,相当于认输了。

有人也许会说,反正我数理化学得也不好,以后不会去做科研,英语对我来说是不是就没啥用,也就不用学英语了?也不是的。现在是全球化时代,中外交流越来越频繁,出国旅游、做外贸生意的人越来越多。因为英语是国际语言,在出国旅游、做外贸生意的时候,如果自己懂英语,不需要依赖翻译,就很方便。很多人正是等到自己年纪大了出国旅游,或者突然之间有了一个做外贸的机会,才很痛惜自己以前没有好好地学英语,英语不行。以前他哪会想到自己以后还有可能出国旅游、做外贸呢?这时候真的是觉得“书到用时方恨少”。全球化的趋势是不可阻挡的,我们的下一代跟外国的交流会越来越多,英语对他们的用处也就会越来越大。

你即使这辈子根本就没想到要出国、没想到要做外贸去跟外国人打交道、一辈子就待在中国,那么如果懂英语也是很有好处的。其中的一个好处是,能够让你的生活变得更丰富多彩、更有趣味。因为英语的国际影响力是任何别的语言都比不上的,所以就让英语文化变成了最强势的文化。全世界最有才的人都在用英语创作,最好听的歌、最好看的书、最好看的电影电视基本上都是英语的。

我小时候觉得很好听的一些中文歌曲,出国留学后才发现,原来那些歌曲的曲子都是从美国很多年前的流行音乐抄过去的。电影、电视也一样,你是觉得好莱坞的大片、美剧好看,还是中国在横店拍的那些电视、电影好看?这是不言而喻的。如果懂英语,那么就能直接地欣赏到原作,而不需要等别人的翻译。更何况,别人的翻译质量未必是可靠的。实际上,中国的翻译,不管是书的翻译还是影视的翻译,都存在着很大的问题。如果不懂英语,被这些劣质的翻译误导了,自己都不知道。更何况,中国现在控制越来越严,包括在翻译这方面也控制得越来越严,最近“人人影视翻译组”的人都被抓、被重判了。以后想通过看翻译这条途径就越来越难了。但是,如果能直接看原作,那难度就小多了。

有一些人可能觉得,那无所谓,不看英文书、不看英文影视、不听英文歌曲也没有什么大不了的嘛。那你总要上网吧?总要看新闻吧?总要查资料吧?你如果懂英语,那么你掌握的信息就会更全面、更准确。英语是实际上的国际语言,世界各国的人都在用,这样就让英语的资料是最丰富、最全面的,没有哪一个语言能够比得上。你到网上去搜,那些最有价值的资料基本上都是英语的。就说医学资料吧,在百度搜中文的医学资料,你看到的大部分都是广告,说不定还是莆田系医院的广告,那你不就受骗上当了吗?即使是中国官方机构的网站提供的医学资料,也不一定是可靠的。但是,如果懂英语,你能够直接看英文的资料,那么就能够直接到国际权威机构网站去找到最可靠的资料。

不仅科学、医学方面的英语资料是最可靠的,关于中国历史、中国时事,英语方面的资料也是比较可靠的,至少它们让你能够了解另外一种说法。中国国内关于中国历史、特别是近现代史,以及中国当代时事,这些信息是严加管控的。所以,你只能听到一个声音。你如果会翻墙,就有机会去听另外一种声音做参考。但是你如果不懂英文,翻了墙还是只能看到中文资料,而墙外中文资料的可靠程度未必比墙内的要高,甚至有可能还更差。比如说,你看到的都是法轮功的那些中文材料,那不是更糟糕吗?刚出了虎口又跑进了狼窝。但是,你如果懂英文,那么就能够看到至少是相对比较客观、比较可靠的关于中国历史、中国政治、中国时事的资料。即使你不完全相信它们,至少知道了另外一种声音,能够跟你在国内听到的声音做比较,才能有一个比较靠谱的结论。

所以,懂英语不仅能够帮助你了解世界,还能够帮助你了解中国,相当于让你多了一双眼睛。我想这也是为什么有很多人反对学英语的一个原因,就是怕大家会多出一双能够有助于明辨是非的慧眼。

2021.3.7.录制,2021.8.29.整理

(XYS20210905)

最简单好用的 VPS,没有之一,注册立得 100 美金
comments powered by Disqus

See Also

我是中国人,更要学英语

. 方舟子. 北京开 “两会” 有一个好处,就是能让大家欣赏到人大代表、政协委员各种各样的奇谈怪论。例如,今年 “两会” 有一个政协委员建议,取消义务教育阶段英语作为必修课,把它改成选修课,高考也不要考英语了。 这个建议其实不新,以前也有人 …

如何看待许进委员提出「建议取消英语在中小学的主科地位」?

知乎用户 半月谈​ 发表 “在义务教育阶段,英语等外语课程不再设为与语文和数学同等的主课,增加素质教育课程占比;不再将英语(或外语)设为高考必考的科目;禁止义务教育阶段学生参加非官方的各种外语考试” 的理想很美好,现实大概就比较骨感了。 禁 …

为什么选择你,我的外语

牛顿的《自然哲学的数学原理》初版用拉丁文而不是英文写成,凯撒大帝死前最后一句话用的希腊文「Kaὶ σὺ τέκνον ?」他们为什么选择这些外语呢? 文|刘大可 英语应退出高考吗?有观点认为:低阶层家庭可减少教育支出,高阶层人能节省时间成 …

如何看待全国政协委员建议「取消英语中小学主科地位」?

知乎用户 诚言 SIR​ 发表 我在新西兰工作时,发现一件很有意思的事情——所有的小学都是下午 3 点下课,孩子十分轻松,天真无邪,跑跑跳跳。 但也发现——那些医生、法官、官员的孩子们,大多需要在下课后去上额外的补习班,学习第二门语言,学习 …